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Consecuencias del cambio climático en el crecimiento de los árboles.

anillos

Según ha revelado un estudio de la Universidad de Barcelona publicado en la revista Climatic Change, los árboles se adaptan al cambio climático. El trabajo, elaborado por Octavi Planells y Emilia Gutiérrez, directora del Grupo de Dendroecología del Departamento de Ecología de la Universidad de Barcelona (UB), junto con investigadores del Deutsches GeoForschungszentrum, en Potsdam (Alemania), pone de manifiesto que las condiciones ambientales provocadas por el cambio climático pueden pueden provocar la sincronización del crecimiento de los árboles con el clima.

Las conclusiones de esta investigación no sólo tienen implicaciones ecológicas, “sino que también tienen repercusiones de cara a la dendroclimatología, al demostrar que las condiciones ambientales que favorecen el crecimiento de los árboles no son siempre las mismas, no son constantes”. El estudio revela una posible fuente de errores que se deberían tener en cuenta para reconstruir climas pasados, “ya que es posible que los anillos de aquellas épocas no reflejen las mismas condiciones ambientales favorables para el crecimiento de los árboles en la actualidad”, afirma Planelles, investigador del departamento de Ecología de la UB.

Los factores que han limitado el crecimiento de los árboles en las últimas décadas están directamente relacionados con el cambio climático. El aumento de temperatura y las disminución de las lluvias durante los meses en los que más crecen los árboles ha provocado que éstos sincronicen sus patrones de crecimiento, tanto respecto a la anchura de los anillos como a la composición química.

¿Significa esto que son falsas las reconstrucciones climáticas realizadas hasta ahora a partir de los anillos de madera? “No. Sencillamente, significa que en la estimación hay una cierta fuente de error que se debe tener en cuenta, incluso cuando se utilizan isótopos estables para reconstruir el clima. Algunas reconstrucciones pueden estar desviadas, pero no todas, ni mucho menos”, aclara Planells.

Los anillos de crecimiento registran cada año todo tipo de acontecimientos ambientales, desde incendios a tempestades o plagas. La ciencia que se encarga de su estudio es la dendroclimatología que, además, estudia la evolución del clima. Esda desconocida ciencia no sólo se aplica en reconstrucciones climáticas, sino también en multitud de otros campos: desde la datación de maderas antiguas de edificios, barcos y obras de arte a estudios geomorfológicos de aludes, desprendimientos o terremotos,  estudios de las perturbaciones ambientales sobre los árboles (incendios, plagas, erupciones volcánicas),  retroceso de los glaciares,etc.

El cambio climático aumenta el riesgo de tornados en Baleares.

baleariTemperaturas extremas, erosión o un aumento de fenómenos meteorológicos adversos como tornados serán algunos de los efectos del cambio climático. Estas consecuencias serán “muy evidentes” en las islas Baleares en unos veinte o cuarenta años, según ha explicado la directora del Imedea Beatriz Morales.

Otra consecuencia será la variación del régimen de precipitaciones en las islas. Se prevee que las lluvias serán menos frecuentes pero mucho más abundantes, provocando la erosión de la tierra. La subida del nivel del mar afectará de manera drástica a las zona más bajas del litoral.

El responsable del Servicio de Recursos Marinos de la Conselleria de Agricultura y Pesca, Antoni Grau, ha asegurado que técnicos de su departamento “ya han detectado la llegada al Mar Balear de varias especies de peces que no son propias del oeste mediterráneo” y que podría deberse al cambio climático. “Han llegado a capturar un tipo de pez trompeta procedente de las aguas tropicales del Océano Índico“, explicó.

Morales afirmó que “el cambio climático está produciendo un cambio en la temperatura del mar hasta el punto que ya ha adelantado la primavera, porque lo que antes era temperatura primaveral en mayo, ahora está comenzado a manifestarse en abril”. Esta es una de las causas que explican proliferación de medusas, ya que tienen más tiempo para reproducirse.

A pesar de todo estoy de algunos problemas puntuales, la directora del Imedea ha afirmado que los ecosistemas de Balears gozan de una buena salud.