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El reloj biológico de las plantas y el cambio climático.

yunque2El reloj interno de las plantas o reloj circadiano es un mecanismo genético que actúa como coordinador central del metabolismo de la planta y, según una investigación reciente, puede mejorar las predicciones sobre el cambio climático. La investigación que avala este descubrimiento está liderada por la Facultad de Ciencias del Medio Ambiente de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) y continúa desarrollándose en una finca de Toledo, donde se han instalado varias torres de flujos e dióxido de carbono para estudiar este mecanismo.

Según Víctor Resco, profesor de la facultad castellana y coautor de este estudio junto a James Hartwell y Anthony Hall, investigadores de la Universidad de Liverpool (Reino Unido), se trata de un mecanismo genético presente en la mayoría de los organismos que permite anticipar el paso de las horas y actúa como coordinador central del mecanismo de la planta.

“Hasta el 90% de los genes de una planta se activan o se apagan a lo largo del día en función de la hora que sea a causa de esta regulación circadiana”, explicaba el profesor. “La regulación circadiana está detrás de los ritmos diarios observados en la absorción de dióxido de carbono a través de la fotosíntesis, lo cual repercute sobre los modelos climáticos actuales donde la regulación circadiana no ha sido incorporada”, siguió explicando el profesor.

“El reloj también puede ser relevante para predecir la supervivencia, crecimiento, floración y distribución de las plantas en el clima cambiante, así como para desarrollar variedades agrícolas resistentes a los aumentos de temperaturas que tendrán lugar durante este siglo”, añadió este profesor del Departamento de Ecología de la UCLM. De acuerdo con esto y según el profesor  Resco, “la alta plasticidad y capacidad de adaptación del reloj interno de las plantas pueden ser importantes para que algunas plantas sobrevivan y crezcan bajo un clima cambiante”.

La contaminación del aire puede dañar el ADN en pocos días.

contaminacion

Investigadores italianos han asegurado que respirar aire contaminado durante un corto periodo de tiempo puede hacer que algunos genes inicien una reprogramación. Estos cambios en los genes pueden suceder en tan sólo tres días y podrían aumentar las probabilidades que una persona tiene de desarrollar enfermedades como el cáncer.

Según datos de la investigación presentada en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society en San Diego, las comparaciones de muestras de ADN de la sangre de trabajadores sanos que fueron expuestos a altos niveles de partículas aéreas en un taller de fundición cerca de Milán reflejaron que después de tres días de exposición ocurrieron cambios en cuatro genes que han sido asociados con la supresión de tumores.

Este descubrimiento revela que “los factores ambientales necesitan poco tiempo para causar la reprogramación de los genes, lo que se relaciona potencialmente con los resultados de las enfermedades”, afirmó el investigador Dr. Andrea Baccarelli, profesor  asistente de biotecnología aplicada de la Universidad de Milán.

“Debido a que muchos de los efectos de la materia particulada de los talleres de fundición son similares a los encontrados después de la exposición a la contaminación atmosférica ambiental, nuestros resultados plantean una nueva hipótesis sobre cómo los contaminantes del aire modifican la salud humana“, dijo Baccarelli.

El profesor continuó explicando que los cambios en los genes de los trabajadores del taller de fundición quizá se debieron a la metilación del ADN, un proceso de transformación química que está relacionado con la reprogramación de los genes y que se encuentra en las muestras de sangre y tejidos de los pacientes de cáncer de pulmón.

Los cambios en la metilación del ADN que observaron son reversibles, y algunos de ellos ya se utilizan como objetivos para medicamentos del cáncer”, añadió el investigador. Además, planteó la posibilidad de diseñar intervenciones tempranas que puedan programar al gen par que vuelva a la normalidad y mitigue los mayores riesgos de salud de los contaminantes del aire.

Para finalizar, Baccarelli insistió en la necesidad de evaluar comó los cambios en la reprogramación de los genes observados se relacionan con el riesgo de cáncer.

El cambio climático podría ser peor de lo previsto.

00004Los efectos del cambio climático durante este siglo podrían ser mucho peores de lo que se creía hasta ahora si no se ponen en marcha medidas urgentes que frenen su avance, según nuevos cálculos realizados por el Instituto Tecnológico de Masachusets (MIT).

Esta nueva investigación, realizada por el Programa Conjunto de ciencia y Política del Cambio Climático del MIT y cofinanciado por el Departamento de Estado de Energía de los Estados Unidos, plantea 400 escenarios con variaciones mínimas de diferentes parámetros. Los resultados muestran una probabilidad media de calentamiento del planeta de 5,1 grados centígrados para el año 2100. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC) estima que la temperatura no debe aumentar más de 2 grados de media durante este siglo para que los efectos no sean devastadores.

Según han afirmado los investigadores, el modelo utilizado es el único que incluye un tratamiento conjunto y completo de los posibles cambios en la actividad humana, el nivel de crecimiento económico y el uso de la energía en diferentes países, junto con la actividad climática.

Efectos combinados.

El director y coautor del trabajo, Ronald Prinn, recuerda la importancia de basar las políticas en investigaciones científicas constantemente actualizadas. Según el informe, la variación en el incremento de temperaturas depende de modelos económicos nuevos, que muestran menos posibilidades de disminuir las emisiones y que son diferentes a las circunstancias anteriores. Prinn añadió que todos los cambios que se preveen “apuntan a que puede haber más calentamiento global”.

Hay que tomar medidas urgentes.

Prin también ha advertido de que “sin acción hay un riesgo mucho más significativo de lo esperado hasta ahora, lo que incrementa la urgencia de llevar a cabo una acción política”.

“Las posibilidades recogidad en este modelo podrían estar realmente subestimando el problema porque no recogen por completo otros efectos, como el incremento de temperaturas por el deshielo de permafrost en la regiones árticas y la consecuente liberación de grandes cantidades de metao, un potente gas de efecto invernadero”, comenta.

Los desalentadores resultados de esta investigación ponen de manifiesto la importancia y urgencia de adoptar nuevas políticas nacionales e internacionales, sobre todo en relación al desarrollo de un nuevo sistema global de energía.

Xerox reinventa el papel.

La compañía de gestión documental Xerox analiza  modos de reducir el consumo de papel. Uno del ellos consiste en el desarrollo de un tipo de papel en el que la tinta desaparece en un periodo de entre 16 y 24 horas.

Desde hace tiempo el grupo investiga la mejor manera de crear este papel y asegura que “se tardará años en desarrollar una versión comercializable, pero sus posibiliddes mediomabientales son inmensas”.

Esta novedosa tenología de impresió experimental, desarrollada por el centro de investigación de Xerox en Canadá en colaboración con la filial del grupo Parc (Palo Alto Research Center), podría eliminar en el futuro todas aquellas páginas que se emplean para breves periodos de tiempo.

El grupo estadounidense calcula que dos de cada cinco páginas que se imprimen se destinan a uso diario.

tinta-xerox

El papel autoborrable de Xerox cuenta con cuatro patentes. El grupo está investigando distintas maneras de crear imágenes temporales. Una de ellas se debe a componentes que cambian de color cuando absorben cierta cantidad de luz y después desaparecen. Es decir, con la luz el papel comienza a diluir el color de la tinta. Ésta no se evapora o disuelva, sino que es absorbida por el papel.

Encuentran mercurio en alimentos de consumo humano.

mercurioVarios investigadores de Estados Unidos han hallado mercurio en fármacos, alimentos y otros productos de consumo humano. Esta sustancia altamente tóxica provocará daños en la salud de millones de personas. Entre los productos más afectados se encuentran los jarabes, en los que en muchas ocasiones sustituye al azúcar. Uno de ellos es el jarabe hecho con maíz de alta  fructosa que se utiliza como azucarador y pigmentador de los alimentos.

El hecho ha sido descubierto gracias a la investigación realizada por científicos de la revista Americana Salud Ambiental y por el Instituto de Agricultura de Estados Unidos. Uno de los investigadores que ha evitado que el uso de mercurio en la alimentación humana llegara a tener graves consecuencias sobre la salud de las personas es el Dr. David Wallinga.

Los científicos que participaron en la investigación se reunieron con objetos de detener la fabricación de productos contaminados con mercurio. A su vez, determinaron cuáles eran las áreas más afectadas: fabricación de panes, industrias de materias primas como la leche, fruta, etc.

Numerosas instituciones y organización de los Estados Unidos se han unido para erradicar esta práctica tan nociva para la salud de las personas.

INVESTIGADORES ESTADOUNIDENSES DESCUBREN “ALMACENES NATURALES” DE CO2.

co2Uno de los descubrimientos más perseguidos actualmente es aquel que permita almacenar el exceso de CO2 que emitimos cada día a la atmósfera. Este invento permitiría acabar con los graves problemas derivados del calentamiento global.

Son numerosos e influyentes los científicos de todo el mundo que han buscado soluciones para frenar el cambio climático, sin embargo, ninguna de ellas ha contado hasta ahora con el apoyo de la comunidad científica internacional.

Una reciente investigación ha puesto de manifiesto que es posible almacenar el exceso de CO2 de manera natural. Los científicos Peter B. Kelemen y Jürg Matter, de la Universidad de Columbia (Nueva York, EE.UU.), han estudiado los procesos de carbonatación de una parte del manto interno de la Tierra que sale al exterior en una zona del Sultanato de Omán llamada Samail. Esta roca llamada periodita se forma en esta zona de manera natural y absorbe varias toneladadas de CO2. El problema que surge ahora son los miles de años que estas rocas tardan en formarse. A pesar del grave problema, Kelemen y Matter ya están investigando los mecanismos que podrían acelerar los procesos de formación de este mineral rico en carbono.

Según afirman ambos investigadores, este decubrimiento podría eliminar más del doble de las emisiones de C02 que produce un país como España cada año. Matter y Kelemen aseguran que el método el seguro, barato y permanente.