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El cambio climático podría ser peor de lo previsto.

00004Los efectos del cambio climático durante este siglo podrían ser mucho peores de lo que se creía hasta ahora si no se ponen en marcha medidas urgentes que frenen su avance, según nuevos cálculos realizados por el Instituto Tecnológico de Masachusets (MIT).

Esta nueva investigación, realizada por el Programa Conjunto de ciencia y Política del Cambio Climático del MIT y cofinanciado por el Departamento de Estado de Energía de los Estados Unidos, plantea 400 escenarios con variaciones mínimas de diferentes parámetros. Los resultados muestran una probabilidad media de calentamiento del planeta de 5,1 grados centígrados para el año 2100. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC) estima que la temperatura no debe aumentar más de 2 grados de media durante este siglo para que los efectos no sean devastadores.

Según han afirmado los investigadores, el modelo utilizado es el único que incluye un tratamiento conjunto y completo de los posibles cambios en la actividad humana, el nivel de crecimiento económico y el uso de la energía en diferentes países, junto con la actividad climática.

Efectos combinados.

El director y coautor del trabajo, Ronald Prinn, recuerda la importancia de basar las políticas en investigaciones científicas constantemente actualizadas. Según el informe, la variación en el incremento de temperaturas depende de modelos económicos nuevos, que muestran menos posibilidades de disminuir las emisiones y que son diferentes a las circunstancias anteriores. Prinn añadió que todos los cambios que se preveen “apuntan a que puede haber más calentamiento global”.

Hay que tomar medidas urgentes.

Prin también ha advertido de que “sin acción hay un riesgo mucho más significativo de lo esperado hasta ahora, lo que incrementa la urgencia de llevar a cabo una acción política”.

“Las posibilidades recogidad en este modelo podrían estar realmente subestimando el problema porque no recogen por completo otros efectos, como el incremento de temperaturas por el deshielo de permafrost en la regiones árticas y la consecuente liberación de grandes cantidades de metao, un potente gas de efecto invernadero”, comenta.

Los desalentadores resultados de esta investigación ponen de manifiesto la importancia y urgencia de adoptar nuevas políticas nacionales e internacionales, sobre todo en relación al desarrollo de un nuevo sistema global de energía.

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Plantéate ser vegetariano para combatir el cambio climático

La Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas, FAO, estima que la producción de carne es responsable de casi 1/5 parte de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Ese volumen es más elevado incluso que el derivado del transporte y calcula que a mediados de siglo el consumo de carne se habrá duplicado.

La mayor parte de estas emisiones es debida a:

  1. la fermentación en el rumen de los animales
  2. el almacenamiento de estiércoles líquido y sólido.

El metano se genera durante el proceso de digestión en los pre-estómagos de los rumiantes por la acción de protozoos, que apoyan la de carbohidratos y celulosa. Además se producen:

  • ácidos grasos volátiles
  • gases, expulsados cada 1 o 2 minutos por la nariz y la boca durante el eructo.

Una molécula de metano equivale a 2 de CO2, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de Naciones Unidas (IPCC) de 1995, empleado por los países que ratificaron el Protocolo de Kioto. Su reelegido presidente para un 2º mandato de 6 años, Rajendra Pachauri (Premio Nobel de la Paz en 2007) declaró al rotativo británico The Observer: «renunciar a la carne durante un día a la semana, inicialmente, y después ir reduciendo a partir de ahí», puede contribuir a la lucha contra el calentamiento global porque la crianza de ganado provoca emisiones directas de gases de efecto invernadero e indirectamente:

  • deforestación (para creación de pastos)
  • emisión de amoniaco (el 64% de las emisiones mundiales que de una manera significativa contribuyen a la acidez del ecosistema).

Hace unos meses, el economista norteamericano Jeremy Rifkin autor en los 90 de un ensayo –“Beyond the beef” (Más allá de la carne)– en el que ya adelantara estas teorías, contestaba en similares términos en una entrevista concedida al diario El País: “Siempre se habla del efecto de la construcción de edificios y del consumo que hacemos en ellos. Pues bien: esa es la 1ª causa del calentamiento del planeta; la industria de la carne, la 2ª, y el transporte, la 3ª”.

Según el informe “Evolución de las emisiones de gases de efecto invernadero en España (1990-2007)” (CCOO y José Santamarta):

  • en 1990, se emitieron  un total de 28 millones de toneladas de metano en unidades de CO2, mientras que
  • en 2007 se llegó a 37,5 millones con un aumento del 33,7%. El año pasado representó el 8,5% de las emisiones brutas de los 6 gases de invernadero.

Los resultados de una investigación llevada a cabo por el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables de Tenerife (ITER), sobre las emisiones de contaminantes atmosféricos procedentes de diversas fuentes:

  • centrales termoeléctricas
  • refinería
  • vertederos
  • depuradoras
  • tráfico de vehículos por carretera

Han arrojado como conclusión que la cabaña tinerfeña, con 6.000 cabezas de ganado vacuno, podría emitir anualmente a la atmósfera:

  • 13.245 toneladas de dióxido de carbono
  • 260 toneladas de metano
  • 5 toneladas de amoniaco
  • 0,052 toneladas de compuestos orgánicos volátiles no metanizados.

Según el ITER, la proyección de estos resultados a toda Canarias implicaría que la tasa de emisión anual de estos gases a la atmósfera por las vacas del archipiélago, 20.500, sería de:

  • 45.254 toneladas de dióxido de carbono
  • 890 toneladas de CH4
  • 16 toneladas de NH3
  • 0,177 toneladas de COVs no metanizados.