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Consecuencias del cambio climático en el crecimiento de los árboles.

anillos

Según ha revelado un estudio de la Universidad de Barcelona publicado en la revista Climatic Change, los árboles se adaptan al cambio climático. El trabajo, elaborado por Octavi Planells y Emilia Gutiérrez, directora del Grupo de Dendroecología del Departamento de Ecología de la Universidad de Barcelona (UB), junto con investigadores del Deutsches GeoForschungszentrum, en Potsdam (Alemania), pone de manifiesto que las condiciones ambientales provocadas por el cambio climático pueden pueden provocar la sincronización del crecimiento de los árboles con el clima.

Las conclusiones de esta investigación no sólo tienen implicaciones ecológicas, “sino que también tienen repercusiones de cara a la dendroclimatología, al demostrar que las condiciones ambientales que favorecen el crecimiento de los árboles no son siempre las mismas, no son constantes”. El estudio revela una posible fuente de errores que se deberían tener en cuenta para reconstruir climas pasados, “ya que es posible que los anillos de aquellas épocas no reflejen las mismas condiciones ambientales favorables para el crecimiento de los árboles en la actualidad”, afirma Planelles, investigador del departamento de Ecología de la UB.

Los factores que han limitado el crecimiento de los árboles en las últimas décadas están directamente relacionados con el cambio climático. El aumento de temperatura y las disminución de las lluvias durante los meses en los que más crecen los árboles ha provocado que éstos sincronicen sus patrones de crecimiento, tanto respecto a la anchura de los anillos como a la composición química.

¿Significa esto que son falsas las reconstrucciones climáticas realizadas hasta ahora a partir de los anillos de madera? “No. Sencillamente, significa que en la estimación hay una cierta fuente de error que se debe tener en cuenta, incluso cuando se utilizan isótopos estables para reconstruir el clima. Algunas reconstrucciones pueden estar desviadas, pero no todas, ni mucho menos”, aclara Planells.

Los anillos de crecimiento registran cada año todo tipo de acontecimientos ambientales, desde incendios a tempestades o plagas. La ciencia que se encarga de su estudio es la dendroclimatología que, además, estudia la evolución del clima. Esda desconocida ciencia no sólo se aplica en reconstrucciones climáticas, sino también en multitud de otros campos: desde la datación de maderas antiguas de edificios, barcos y obras de arte a estudios geomorfológicos de aludes, desprendimientos o terremotos,  estudios de las perturbaciones ambientales sobre los árboles (incendios, plagas, erupciones volcánicas),  retroceso de los glaciares,etc.

Verdades y mentiras de los buscadores “ecológicos”

Desde hace bastante tiempo me vengo encontrando apuntes sobre el lanzamiento de nuevos buscadores “ecológicos” o responsables de algún modo con el medio ambiente.

BlackleEn un primer momento proliferaron las versiones de Google en negro, basándose en el hecho de que la visualización de diferentes colores consume diferentes cantidades de energía en los monitores de ordenador (lo cual se ha confirmado recientemente como falso por estudios). Se argumenta que un monitor operando en blanco usa 74 watt, mientras el mismo monitor en negro usa 59 W. El primer buscador de este tipo fue Blackle, desarrollado por la empresa “Heap Media Australia”, que fue lanzado en enero de 2007.

A raíz de él se crearon diferentes variaciones: Blackles, EcoBuscador, GoogleLightOff (en España), LunaBlas (Perú), Negroogle, Vatio, Googrol.

GreenleLas creadores de Blackle han sido criticados por la falta de claridad en sus argumentos. Un crítico, revisó hardware de Pc, probó monitores CRT y 23 de LCD, hallando que se ahorraba potencia en los monitores CRT, pero en menor cantidad a lo asegurado en el blog que inspiró a Blackle. Los monitores LCD probados mostraron un incremento en el uso de la potencia en la mayoría de los casos, aunque muchos de los más grandes (24″) usaban menos energía al trabajar con pantalla en negro. Así surgieron otros diseños de interfaz ecológica, como Greenle.

Frente a estas “pequeñas grandes contribuciones” al ahorro de energía y a la concienciación a través de Internet, me llama la atención otro buscador “ecológico” que afirmaba ser iniciativa del propio Google y resultó ser una estafa de un chico de Ciudad Real. Se trata de Ecoogler, un buscador que se recomendaba en la red con textos como este:

“Google ha sacado un nuevo buscador para ayudar a repoblar el amazonas y los bosques de todo el mundo. Se llama http://www.ecoogler.com , funciona igual que el buscador google.com y cada vez que lo usemos se donará 1 hoja (muchas hojas hacen un árbol).”

Era muy fácil descubrir que Google no estaba detrás de este proyecto (usando Whois, o simplemente preguntándose por qué Google iba a lanzar un proyecto sólo en español y sin dar explicación alguna), pero aún cabía preguntarse si de verdad se realizarían las plantaciones que se prometían. Leí en un foro de buscadores al propietario de este “proyecto” afirmando que su iniciativa respondía a su amor por el medio ambiente, y que cuando alcanzara 1.000.000 de impresiones donaría el dinero recaudado mediante AdSense a Aquaverde para la repoblación de los bosques amazónicos.

EcooglerPues bien, este chico ha alcanzado ya más de 6.000.000 de impresiones en ecoogler y no ha donado ni un céntimo de todo lo que está recaudando gracias a AdSense, es decir, a las empresas que están pagando por anunciarse en el listado de resultados de Google.

Me indigna tantísimo que ocurran cosas como ésta, que se utilice el enorme poder de Internet para defraudar a la gente… Y más aún cuando se está jugando con la protección del medio ambiente.

EcochoLeí ayer en El País sobre el lanzamiento de un nuevo buscador ecológico, Ecocho, que promete plantar 2 árboles por cada 1.000 visitas, incluso ya podemos ver en su home el contador con los árboles conseguidos hasta ahora.

En esta ocasión sí parece tratarse de una iniciativa fiable, pero al menos yo voy a esperar un tiempo hasta darle mi voto de confianza 😉