Organismos modificados genéticamente (OMG) versus selección natural.

En España, al igual que en el resto de Europa se intenta limitar el uso de organismos modificados genéticamente (OMG), normalmente cultivos alimentarios. A pesar de que existen diferentes anti-OMG, hay de muchos tipos. Estos organismos que han sido modificados pueden contener genes ajenos procedentes de bacterias o virus,  de otras especies vegetales o de otras variedades.  La manera de introducir esos  nuevos genes en el organismo original también varía.

naranja

La polémica sobre si estas modificaciones genéticas traen o no riesgos para la salud, medio ambiente y productividad no tiene  fin.  Mientras partidarios y detractores de esta actividad se pelean por  ganar la absurda disputa en la que priman intereses económicos, se desaprovecha la alternativa más antigua en la historia de la agricultura como es la selección natural, ya sea selección de variedades naturales o de hibridaciones naturales.

El hecho de que actualmente dispongamos de avanzadas tecnologías que nos permiten modificar los genes de las plantas,  no significa que echemos por tierra toda la metodología natural, origen del mundo en que vivimos. No podemos referirnos a la tecnología con términos como avance o progreso si, por el contrario, para lo que la utilizamos es para retroceder y destruir lo que ya había.

Anuncios

Graves consecuencias del cambio climático en Andalucía.

cambio_climatico4

La asociación ecogista Greenpeace ha alertado sobre el peligro de “africanización” que sufre Andalucía como consecuencia del cambio climático. El impacto medioambiental en esta zona es ya una realidad, sobre todo en Doñana, y en dos de los motores económicos fundamentales de la región, la agricultura y el sector turístico.

Greenpeace asegura que Andalucía es la comunidad autónoma “más afectada por la aridización”. La organización ha publicado  el informe “La crisis del clima. Evidencias del cambio climático en España”, elaborado con la colaboración de Jesús Martínez Sevilla, investigador de la Universidad de Sevilla. Los resultados de dicho informe  son desalentadores. Algunas de las evidencias del cambio climático son el aumento de la temperatura media, la subida del nivel del mar, los impactos en el Parque Nacional de Doñana y en la flora.

Entre 1971 y 2000, Sevilla registró un incremento medio anual de 1,95 ºC; Granada de 1,53ºC; y Málaga de 1,34ºC. Los puntos más afectados por la subida del nivel de mar son las marismas de Doñana, las lagunas de Cabo de Gata y el Golfo de Cádiz. Por otro lado, en Doñana, se está produciendo una progresiva aridización a causa del descenso de las lluvias, acidificación del medio marino, etc. Todo esto provoca, a su vez, graves alteraciones en el ritmo habitual de floración.

Greenpeace ha confirmado que Andalucía es la comunidad autónoma más afectada por la aridización, lo que está provocando “un descenso en la producción agrícola de secano, el aumento de la vulnerabilidad de los frutales por el adelanto de la floración y la mayor incidencia de plagas agrícolas”.

Además de estas consecuencias “hay que destacar la clara tendencia a la disminución del turismo derivada del aumento de la temperatura y de la proliferación de fenóminos metereológicos extremos, como las olas de calor”, añade.

Por si no fuera suficiente, Greenpeace también ha advertido del riesgo de proliferación de enfermedades tropicales, como el dengue o la malaria, sobre todo en las zonas húmedas de Doñana, donde ya se ha detectado el mosquito capaz de transmitir estas enfermedades.

España suspende en energías renovables.

300-energias-renovables

La Comisión Europea, en su “Informe de avance sobre la energía procedente de fuentes renovables“, ha dado un suspenso a España por sus resultados negativos en el impulso de las energías renovables.

Este informe publicado el pasado 24 de abril refleja que el progreso de España está por debajo de la media de la Unión Europea. En 2003 las renovables  representaban en España el 7% del consumo primario y, en 2008 sólo el 7,6%. España no es el único país que ha obtenido malos resultados en el informe, al contrario, sólo seis países han aumentado su couta de electricidad procedente de fuentes renovables en al menos 2 puntos porcentuales desde 2004. Además, en muchos estados, entre ellos España, la cuota se ha reducido o estancado desde dicho año.

El cambio climático podría ser peor de lo previsto.

00004Los efectos del cambio climático durante este siglo podrían ser mucho peores de lo que se creía hasta ahora si no se ponen en marcha medidas urgentes que frenen su avance, según nuevos cálculos realizados por el Instituto Tecnológico de Masachusets (MIT).

Esta nueva investigación, realizada por el Programa Conjunto de ciencia y Política del Cambio Climático del MIT y cofinanciado por el Departamento de Estado de Energía de los Estados Unidos, plantea 400 escenarios con variaciones mínimas de diferentes parámetros. Los resultados muestran una probabilidad media de calentamiento del planeta de 5,1 grados centígrados para el año 2100. El Panel Intergubernamental de Cambio Climático de la ONU (IPCC) estima que la temperatura no debe aumentar más de 2 grados de media durante este siglo para que los efectos no sean devastadores.

Según han afirmado los investigadores, el modelo utilizado es el único que incluye un tratamiento conjunto y completo de los posibles cambios en la actividad humana, el nivel de crecimiento económico y el uso de la energía en diferentes países, junto con la actividad climática.

Efectos combinados.

El director y coautor del trabajo, Ronald Prinn, recuerda la importancia de basar las políticas en investigaciones científicas constantemente actualizadas. Según el informe, la variación en el incremento de temperaturas depende de modelos económicos nuevos, que muestran menos posibilidades de disminuir las emisiones y que son diferentes a las circunstancias anteriores. Prinn añadió que todos los cambios que se preveen “apuntan a que puede haber más calentamiento global”.

Hay que tomar medidas urgentes.

Prin también ha advertido de que “sin acción hay un riesgo mucho más significativo de lo esperado hasta ahora, lo que incrementa la urgencia de llevar a cabo una acción política”.

“Las posibilidades recogidad en este modelo podrían estar realmente subestimando el problema porque no recogen por completo otros efectos, como el incremento de temperaturas por el deshielo de permafrost en la regiones árticas y la consecuente liberación de grandes cantidades de metao, un potente gas de efecto invernadero”, comenta.

Los desalentadores resultados de esta investigación ponen de manifiesto la importancia y urgencia de adoptar nuevas políticas nacionales e internacionales, sobre todo en relación al desarrollo de un nuevo sistema global de energía.

Se respira cocaína en Madrid y Barcelona.

Según un esudio del Consejo Superior de Investigaciones Científica (CSIC) en el que se ha medido la calidad del aire de dos estaciones de control y vigilancia de estas ciudades, el aire de Barcelona y de Madrid contiene varias drogas en suspensión, y entre ellas destaca la cocaína.

cocaina-NTnvaEl objetivo de este trabajo publicado en la revista “Analytical Chemistes” era desarrollar un método específico para detectar drogas en el aire y poder disponer de herramientas que permitan evaluar su consumo.

El estudio, elaborado entre los departamentos de Química ambiental y de Geociencias del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Análisis del Agua (IDAEA), ha detectado en el aire de ambas ciudades hasta 17 compuestos de cinco tipos de drogas: cocaína, anfetaminas, opiáceos, cannabinoides y ácido lisérgico.

Los investigadores han señalado que los resultados no son representativos del aire de estas ciudades, ya que las muestras eran sólo de una zona muy concreta. Los resultados muestran niveles detectables de cocaína y de su metabolito en concentraciones de 29 a 850 picogramos por metro cúbico de aire.

Según han expuesto los investigadores, estos niveles se pueden considerar elevados si los comparamos con zonas de Europa en las que se han hecho estudios de este tipo.  También se han detectado niveles detectables de heroína en Madrid, pero no en Barcelona.

Otro dato que refleja este peculiar estudio es que en las muestras recogidas los fines de semana se han encontrado mayores concentraciones de drogas en suspensión.

Para la tranquilidad de todos, los autores han asegurado que estos niveles no implican ningún riesgo para la salud y que “ni viviendo mil años se llegaría a consumir el equivalente a una dosis de cocaíana por respirar este aire”.

El Gobierno impulsa la “economía verde” para paliar la crisis.

Zapatero va a plantear nuevas iniciativas para avanzar en la implantación de las  energías renovables, potenciar sectores de alta rentabilidad como la biomedicina y modernizar otros tradicionales, como el turismo y la agoalimentación.

El presidente del Gobierno aprovechará hoy el debate del estado de la nación para exponer las bases de un nuevo modelo de crecimiento en el que la llamada “economía verde” sustituirá al ladrillo residencial, propiciando actividades alternativas que eviten el hundimiento de las constructoras.

Este objetivo genérico sera el punto de partida para avanzar en la implantación de energías renovables, potenciar sectores de alta rentabilidad como la biomedicina y modernizar otros como el turismo, el automóvil y la agroalimentación.

En el sector del automóvil, el Gobierno traerá a España la fabricación de modelos eléctricos, a ser posible en la factoría que tiene en Valladolid Renault, con cuyo presidente se reunió la semana pasada Zapatero.

Estas han sido las inciativas más relevantes con el propósito de hacer posible un modelo de desarrollo sostenible. Finalmente, el presidente ha hecho un llamamiento global al pacto y a la suma de esfuerzos, no sólo ante la crisis económica, que acaparará el debate, sino singularmente ante el “reto nacional” de la presidencia de la Unión Europea, en el primer semestre de 2010.

Llega al Mediterráneo la medusa más peligrosa.

carabela-portuguesa

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) ha detectado la presencia de algunos ejemplares de “Carabela portuguesa” en aguas del Mediterráneo. Se trata de un tipo de medusa cuya picadura puede llegar a ser mortal.

“Esta especie, frecuente en aguas del Atlántico, puede llegar a entrar en el Mediterráneo. Estos días se detectó una entrada procedente del Estrecho que alcanzó en escaso número las costas de Murcia. Apareció en las playas de Cádiz y Málaga de forma abundante, descendiendo su número conforme nos adentramos en el Mediterráneo”, explicó Ignacio Franco Navarro, investigador del IEO.

La “carabela portuguesa” produce picaduras más serias y dolorosas que las especies propias del Mediterráneo. “Puede llegar a darse el caso de que – en determinadas personas que puedan haber desarrollado respuestas de tipo alérgico- se lleguen a dar complicaciones más serias, las cuales, en casos muy poco frecuentes incluso causen la muerte”, comenta el experto del IEO.