Archive for 18 febrero 2009

14.000 kilómetros cuadrados de hielo se desprenden de la Antártida.

deshielo2Un sector de 14.000 kilómetros cuadrados (dos veces el tamaño del País Vasco) de la plataforma de hielo Wilkins se ha desprendido en la Antártida como consecuencia del calentamiento global. “Los gigantescos icebergs en los que se ha descompuesto esa área helada comienzan a dispersarse por el Océano Austral”, explica el Consejo Superior de Investigaciones Científias (CSIC).

Un grupo de científicos que trabaja en el marco del proyecto ATOS analiza el impacto del colapso sobre el ecosistema del Mar de Belinghausen (al oeste de la península antártica). Los investigadores han observado cómo el frente de hielo de Belinghausen se fundía 550 kilómetros en dos semanas.

Jordi Dachs, jefe científico de la campaña ATOS, explica que “hay evidencias de una producción biológica muy elevada en la zona donde se están recibiendo los hielos liberados. Por un lado, la presecia de fauna es muy abundante, con la mayor concentración de ballenas yubarta y focas leopardo que hemos encontrado hasta el momento. Además, hemos detectado concentraciones muy bajas de CO2 en el agua marina, lo que sugiere que el aumento de penetración de la luz y los mateirales que liberan los icebergs al fundirse fertilizan el océano”.

Según los investigadores, el desprendimiento del enorme sector helado producirá el consecuente aumento del nivel del mar. En los últimos 50 años, la Antártida ha experimentados el mayor aumento de temperatura registrado en el planeta: 0,5 grados centígrados por década.

Xerox reinventa el papel.

La compañía de gestión documental Xerox analiza  modos de reducir el consumo de papel. Uno del ellos consiste en el desarrollo de un tipo de papel en el que la tinta desaparece en un periodo de entre 16 y 24 horas.

Desde hace tiempo el grupo investiga la mejor manera de crear este papel y asegura que “se tardará años en desarrollar una versión comercializable, pero sus posibiliddes mediomabientales son inmensas”.

Esta novedosa tenología de impresió experimental, desarrollada por el centro de investigación de Xerox en Canadá en colaboración con la filial del grupo Parc (Palo Alto Research Center), podría eliminar en el futuro todas aquellas páginas que se emplean para breves periodos de tiempo.

El grupo estadounidense calcula que dos de cada cinco páginas que se imprimen se destinan a uso diario.

tinta-xerox

El papel autoborrable de Xerox cuenta con cuatro patentes. El grupo está investigando distintas maneras de crear imágenes temporales. Una de ellas se debe a componentes que cambian de color cuando absorben cierta cantidad de luz y después desaparecen. Es decir, con la luz el papel comienza a diluir el color de la tinta. Ésta no se evapora o disuelva, sino que es absorbida por el papel.