El oleaje puede aprovecharse energéticamente

La primera boya de Europa que genera energía a partir de las olas se instaló hace una semana. Santoña fue el lugar elegido para que la energía a golpe de ola sea aprovechada por una boya marina de producción eléctrica.

El movimiento cíclico del oleaje puede generar, en cada ascenso y descenso kilowatios de energía, en este caso la potencia es de 40, pero hay que contar con la tecnología adecuada para aprovecharla. Ésta es la finalidad de la boya, colocada el pasado jueves frente a la costa de Cantabria, cuyas características son:

  • 17 toneladas de peso
  • 7 metros de diámetro
  • anclada al fondo marino, es capaz de convertir el oleaje en electricidad
  • está preparada para oleajes de entre 1 y 5 metros, y cuando la altura de las olas es superior, cuenta con un dispositivo para desconectarse automáticamente y así evitar daños. Cuando vuelven a una altura ideal vuelve a conectarse.

Su mecanismo permite que el agua entre en la bomba hidráulica y, gracias al movimiento, se impulsa el alternador que genera electricidad. En la fabricación de los componentes han participado 17 empresas cántabras.

Este proyecto piloto está impulsado por Ibermar, compañía participada por:

  1. Iberdrola
  2. Total
  3. OPT
  4. el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE)
  5. el Ministerio de Industria
  6. la Sociedad para el Desarrollo de Cantabria (Sodercan).

Esta nueva energía renovable se ubica a 4 kilómetros de la costa y, según sus promotores, el impacto visual es mínimo, ya que:

  • en superficie sólo aparecen las balizas para indicar su presencia
  • la mayor parte permanece sumergida, hasta 20 metros de profundidad
  • para estabilizar la infraestructura, se han anclado 3 boyas al fondo marino, a 50 metros de profundidad
  • se ha diseñado con una inclinación de 60 grados para protegerla ante las tormentas del Cantábrico.

Una subestación marina conduce la energía generada, a través de un cable, que se conecta a la red eléctrica convencional para su distribución. El presupuesto de la 1ª fase del proyecto, incluida la infraestructura eléctrica marina, asciende a 3 millones de euros.

Iberdrola prevé ubicar 10 boyas en esta zona costera, que generarán la electricidad que consumen 2.500 hogares en un año y evitarían la emisión de 2.600 toneladas de CO2 anuales. Por su parte, en el Faro del Pescador de Santoña se ubicará el centro de investigación para probar nuevas tecnologías.

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